El Mar Caribe ha perdido el 80% de sus arrecifes coralinos

En el Caribe  se busca como controlar y conservarlos

En el Caribe se busca como controlar y conservarlos

Cambio climático, contaminación y sobrepresca; principales causas
• Amplio estudio en el Caribe busca como controlar y conservarlos por lo que representan para las economías locales
Una de las mayores y más importantes reservas mundiales de coral, la del Mar Caribe, ha sido degradada por el cambio climático, la contaminación, la sobrepesca y la degradación.
El estudio científico más completo hasta ahora de la situación de los arrecifes de corales en la región podrá revelar el grado en que una de las mayores y más importantes reservas mundiales de coral ha sido degradada.
A partir de Belice y pasando por México, Anguila, Barbuda, Santa Lucía, Islas Turcas y Caicos, Florida y las Bermudas, esa investigación busca describir una nueva “línea de base” para establecer hasta qué punto estos problemas han pasado factura a ese ecosistema.
Los científicos manifiestan que el estado de los arrecifes de las regiones podría actuar como una alerta temprana de los problemas que aquejan a todos los corales del mundo.
Hasta el 80% de los corales del Caribe se calcula que se han perdido en los últimos años, pero la investigación debería dar una idea más precisa de dónde las pérdidas han tenido mayor efecto y en las causas.
La pérdida de los arrecifes es también un grave problema económico en el Caribe, donde hay grandes que poblaciones dependen de la pesca y el turismo.
Los arrecifes de coral son el hogar vital para las criaturas marinas, actuando como vivero de peces y una fuente de alimento para los mayores depredadores de la cadena alimentaria, como los tiburones y ballenas.
Stephen Catlin, director ejecutivo del Grupo Catlin, quienes desarrollan la investigación, dijo: “No sólo es importante que los científicos tengan acceso a estos valiosos datos, pero las empresas como la nuestra, deben entender el impacto que los cambios significativos en el medio ambiente tendrán en las economías locales.”
A nivel mundial, los arrecifes de coral están amenazados. El futuro de la Gran Barrera de Coral en Australia está en duda ya que las empresas mineras y energéticas quieren forjar una ruta marítima a través de él para formar un vínculo más directo con sus mercados de exportación.
El calentamiento de los mares debido al cambio climático pueden llevar al coral al “blanqueamiento”, un estado donde los pequeños pólipos que construyen los arrecifes mueren petrificandose. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA) de EE.UU, predice aumento de la frecuencia y severidad de los eventos de blanqueamiento masivo cuando el calentamiento global entre en vigor.
El equipo utilizará los datos de satélite, así como observaciones directas para evaluar los arrecifes. También desarrollarán un software para que los científicos marinos puedan aplicar a otros arrecifes en todo el mundo. Una nueva cámara ha sido construida para ayudar a sus esfuerzos.
“El Caribe fue elegido para iniciar la misión global, ya que es en la primera línea de riesgo a lo largo de los últimos 50 años, el 80% de los corales se han perdido debido principalmente desarrollo costero y la contaminación ahora ellos también están amenazados por las especies invasoras , el calentamiento global y los primeros efectos de la acidificación del océano – que es la tormenta perfecta “, señaló Stephen Catlin. Ecoportal.net(tomado de aporrea.org)

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